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El rey de la compasión


Así lo he oído. El Buda estaba en el reino de Savatthi, en el monasterio de Jetavana. Ananda, después de haber desayunado, había ido a meditar al bosque. Pensó que la enseñanza de Buda era extraordinariamente maravillosa y que muchas personas podrían aprovecharla.

Como también se preguntaba por qué Ajnata Kaundinya y sus otros cuatro discípulos pudieron recibir esta enseñanza antes que nadie, preguntó al Buda, que le dio esta respuesta:

«Estos cinco monjes tienen muchas afinidades kármicas conmigo. En el pasado, les di mi sangre para saciar su sed. Por eso ahora son los primeros en recibir mis enseñanzas, y por eso se han liberado del ciclo de reencarnaciones.

– Maestro, ¿puede contarnos esta historia con más detalle, para que todo el mundo sepa lo que pasó?

– Hace mucho tiempo, en el reino de Jambudvipa, vivía el rey Maitribala. Era un hombre de gran compasión. Jambudvipa estaba dividido en ochenta y cuatro mil pequeños reinos. Maitribala era el esposo de veinte mil esposas, el jefe de diez mil ministros, y estaba animado por cuatro virtudes inconmensurables[1]. Ningún ser sensible podía ser privado de su compasión, y mostró una gran perseverancia al enseñarles las diez buenas acciones.

El rey era amado por todo el pueblo. Pero el yakṣa y otros espíritus malignos, que suelen chupar la energía de los hombres, no se atrevían a acercarse a todos aquellos hombres y mujeres que observaban las diez buenas acciones, por lo que carecían de fuerza. Cinco de ellos decidieron ir a Maitribala.

» Habitualmente nos alimentamos de la energía y la sangre de los seres humanos, pero desde que tu pueblo practica las diez buenas acciones[2], ya no tenemos el valor de hacerlo con ellos. Oh rey, tú que eres de gran misericordia, ¿por qué no te apiadas de nosotros?».

El rey, sintiendo gran compasión ante estas palabras, le perforó la piel en cinco puntos estratégicos, y luego le pidió al yakṣa que tomara vasijas y bebiera su sangre. Una vez saciados, dieron las gracias al gobernante, que respondió:

«Ahora que tu hambre está satisfecha, procura realizar a su vez las diez buenas acciones. Hoy te he alimentado con mi propia sangre. Cuando me haya convertido en un Buda, utilizaré la sangre de la sabiduría, la concentración y la conducta correcta para ayudarte a eliminar los tres venenos que fluyen en tu interior, a salir del sufrimiento y a permanecer en el estado de nirvāṇa.»

Entonces el Buda se dirigió a Ananda:

«Ananda, Maitribala fue una de mis anteriores encarnaciones. Los cinco yakṣa son los cinco bhikkhus entre los que se encuentra Ajnata Kaundinya. Me he comprometido, vida tras vida, a ayudar a todos los seres sensibles. Había prometido ayudarles primero. Así que hoy he cumplido mi promesa, acompañándoles en el camino de la liberación.

Ananda y todos los que escucharon estas palabras se alegraron y prometieron continuar con su práctica.


[1] Bondad, compasión, alegría y ecuanimidad.

[2] No matar. No robes. No mantengas relaciones sexuales inapropiadas. No mientas. No tome sustancias que alteren la mente y el cuerpo. No calumnies a los monjes. No muestres orgullo. No seas codicioso. No te enfades. No calumnies los tres tesoros.